吃太咸对血压不好吗?

有的人以为高血压会头晕或头痛。事实上,患有高血压的人,一般都不会出现明显的症状,如果对高血压一知半解,也没定期测量血压,有可能连自己患了高血压也不知情。所以,高血压才会被喻为「无声的杀手」,它可能引起心脏病发、中风和肾衰竭。

饮食中过量的钠(sodium)会增加罹患高血压的风险。减少钠的摄取量,有助于预防高血压。有的人问:

「海盐的价格那么高,它比普通盐有营养吗?」

事实上,只要是盐(salt),钠就是其成分之一。无论是什么盐,钠的含量是大同小异的。简单来说,标榜著「天然」的海盐跟「普通盐」的营养价值相差无几。无论消费者购买的是普通盐或是海盐,料理时一定要记得少量使用。千万不可以为海盐是「健康」的,以为多加一点也没关系。

有的人有「减盐酱青比较健康,多加一点没关系」的想法,于是在使用「减盐酱青」时,会在发现食物的味道不够咸后又多倒入一些「减盐酱青」。其实,这样的使用方式不见得会减少钠的摄取量,所以正确使用「减盐酱青」是重要的。

找出食物中的「钠」

多选择新鲜的天然食物,少选择罐头和腌制的加工食品, 后者的钠含量较高。非素食者尽量少吃加工肉类如香肠、腊肠、午餐肉、火腿和培根,它们添加了大量的钠,还是少吃为妙;素食者则要控制素食加工品的摄取,如素鸡丁、素羊肉、植物肉、素泡面等。

尽管如此,我们难免须要在家里储存一些罐头食品,购买前不妨仔细阅读食物标签,选择低钠低盐的食品。不能靠舌头去感觉,因为含有钠的食物未必一定咸,面包和早餐谷物吃起來虽不咸,可是却含有钠。 

外食族要注意,吃面汤时,把面条吃完汤则留下,因为钠和脂肪都隐藏在汤里。钠一般也集中在酱汁里,酱青、酱油、日式烧酱、烧烤酱、辣椒酱、番茄酱等都隐藏著大量的钠,要适量食用。比如吃酿豆腐时,要避免食用过量的酱料;下次吃经济菜饭时,不妨提早告诉小贩要少酱汁。不少新加坡人爱吃的印度饭 (nasi briyani) 、椰漿飯、鷄飯等的钠含量比白米或糙米饭高出很多,偶尔吃就好。

汉堡、炸鸡、薯条等不只含大量的脂肪,钠含量也很高,每周吃快餐的次数尽量限制在不超过两次。

在家煮饭时,用纯正的植物油如橄榄油、菜籽油或花生油等来替代牛油或人造奶油,先尝食物的味道,再决定加入多少盐或其它调味料。尽量使用姜、香菜、洋葱、大蒜、葱、胡椒、罗勒、九层塔等香草或辛香料,为食物增添不同的风味,也可以善用酸味如柠檬、橙汁,让食物变得好吃。

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